6 Глава

Дата публикации: 27 Сен, 2009

Страниц: 1
Проснувшись ближе к утру, Нарис лежал, глубоко вдыхая лесной воздух, в котором к ароматам деревьев и травы примешивались запахи костров стоянки, и настороженно вслушивался в тишину. Беловолосый хмурился. Не нравилась ему эта тишина. Именно она заставила его очнуться ото сна. Было в ней что-то … что-то такое… напряженное в воздухе.

Глаза эльфа потемнели, как грозовые тучи.
Белый волк беззвучно вытащил из ножен меч, приподнялся и перебрался через безмятежно спящего мальчишку.
- М… Ты чего… - Румил проснулся и попытался оттолкнуть эльфа.
Но ответить Нарис не успел… За пределами фургона что-то басовито прогудело, и внезапно десяток стрел прошил кожу, покрывавшую повозку.
Тело эльфа дернулось от боли - в бок впился болт, войдя под углом почти наполовину. Нарис зашипел сквозь зубы. Снаружи послышались команды, там готовились ко второму залпу. Звуков битвы не было слышно. Только негромкий приказ перезаряжать. Нарис сразу узнал этот голос… Он рванулся к выходу, уже сообразив, что стряслось. Бунт.
Так скоро его не ждали. Следующий залп из арбалетов получился менее слаженным, чем первый. Ещё два болта попали в левое бедро и плечо, но Нариса это ничуть не задержало. Стремительно слетев с подножки, эльф врезался в ряды наемников и прочертил мечом первую дугу, окрасившую клинок кровью.
Строй арбалетчиков распался, освобождая место шестерым мечникам. Керз не участвовал в сражении, руководя боем с одной из ближайших повозок.
- Стрелки - ко мне! Целиться в голову или в сердце! - проорал он, наблюдая за людьми, окружившими Нариса. - Мечникам не подпускать его близко!
Эльф закружился в смертоносном танце стали. Отрешившись от боли, он мог некоторое время выдержать этот темп, но понимал, что в конечном итоге потеря крови свалит его с ног. Поэтому он спешил прорваться туда, где стоял Керз, посмевший посягнуть на его караван. Выбив у одного из наемников короткий меч, он подбросил его носком сапога, поймал и тут же вскинул над головой, останавливая рушащийся сверху удар. В скупых, отточенных движениях не осталось ничего лишнего. Каждый вдох и выдох отсчитывали его время, были сталью и смертью - разящей, оскаленной, быстрой. Мысленно он звал Тиаматис.
Румил выглянул из фургона и тут же бросился собирать все, что могло пригодиться в дороге. Левая рука, правый бок и нога болели, но он старался не обращать на это внимания – не было времени. Следовало поторопиться, он не мог упустить такую возможность для побега.
В бой с беловолосым втягивалось все больше и больше наемников. Выскользнув из повозки, юноша заполз под нее и укрылся за колесом, стараясь не попасться на глаза воинам.
Эльф атаковал и защищался, но усталость и открытые раны начинали сказываться. Левая рука с засевшим в ней болтом плохо слушалась, но никто из нападавших пока не мог добраться до Нариса, а на земле уже валялось несколько тел. Но на место каждого из упавших вставал новый воин, и было понятно, что смерть беловолосого - лишь вопрос времени.
Нарис успевал уклоняться от редких стрел и ударов противника, стремясь навязать людям ближний бой. Небо постепенно светлело, и арбалетчики прекрасно видели свою цель, но свалка давала преимущество одиночному мечнику. Очередной болт лишь царапнул его, воткнувшись в глаз атаковавшего справа наемника.
- Держите его на расстоянии! Не подпускайте! Арто, целься лучше! - зло орал Керз, глядя на то, что творит эльф. - Вашу мать, неужели так сложно справиться с одним-единственным остроухим?!
Толпа вокруг беловолосого была плотной.
Румилу почти не было видно подробностей, лишь лес ног и выкрики капитана наемников давали представление о том, что происходит. мальчишка, замирая, наблюдал за тем, как перемещаются бунтовщики. Если хоть один из них глянет в его сторону, он погиб… А ведь причиной этого нападения был именно он... Настойчивые расспросы наемников и их поведение должны были заставить его задуматься! Но, что бы там не случилось с эльфами, ему теперь следовало позаботиться о себе.
Ждать исхода битвы не имело смысла и, пробравшись под повозкой, он огляделся, определяя наиболее безопасный путь бегства. Юноша вылез из-под фургона, вскинул на плечо узел и быстрым шагом, не глядя по сторонам, поспешил к лесу, старательно игнорируя густой запах крови, исходящий от эльфийских фургонов, и труп дозорного с перерезанным горлом, валяющийся возле тлеющего костра. Сердце колотилось в груди, он со страхом ожидал окрика, но наемникам все еще было не до него. Едва до леса осталось несколько метров, Румил не выдержал и побежал. Земля под ногами пружинила, помогая прорываться сквозь кусты и молодую поросль. Темные стволы обступили его со всех сторон. Вырвавшись из зарослей на более открытый участок, он прибавил ходу.
Слабость и боль добивали эльфа быстрее и успешнее, чем наемники. Перед глазами уже мелькали черные точки, меч тяжелел, мышцы словно налились свинцом, ноги подкашивались. Нарис поискал глазами ненавистное лицо Керза.
- Трус, – маску бесстрастия расколола ухмылка.
Керз, наблюдавший за тем, как двигается эльф, ответил на этот выпад не менее паскудным оскалом.
- Победитель, – поправил он, хмыкнув. – Твоя смерть – вопрос времени.
- Ну так подойди ко мне, попробуй объявить Mareth Thaal !
- С удовольствием, - Керз считал себя неплохим воином, а победа виделась легкой и весьма почетной. - Будет тебе твой тааль.
Он вытащил из ножен меч, принадлежавший раньше одному из эльфов, и спрыгнул на землю. Наемники расступились, пуская его в круг, где стоял, тяжело переводя дыхание, Нарис. Толпа приветственно заорала, требуя прикончить остроухого, едва Керз вскинул меч, салютуя.
Отбросив второй клинок, эльф тряхнул головой, отгоняя тьму, застившую глаза, поднял свой меч.
- Пусть твои помойные псы еще отойдут, - он презрительно осклабился. - Воняет.
Керз постоянно менял позицию, не спеша атаковать все еще опасного беловолосого. Измотать его, заставить сделать ошибку и открыться - вот что ставил он своей задачей, обходя противника по кругу и делая пробные выпады.
- За "помойных псов" ты ответишь особо. Я повешу твой труп на дереве за кишки, и твоя богиня будет наблюдать за тем, как вороны выклевывают твои глаза.
- Да, ей это очень понравится, - парировал Нарис, внезапно атакуя. Каскад быстрых ударов обрушился на наемника, но Керз все еще уклонялся от поединка. Капитан отступал перед этим напором, все больше недоумевая. Эльф очевидно изможден, откуда же в нем еще столько сил? Раны, подобные этим, уже загнали бы в могилу любого. А Темный даже почти не хромает, несмотря на болт, глубоко засевший в бедре. Взгляд Керза метнулся к одному из арбалетчиков, убеждаясь, что тот сможет вовремя выстрелить.
- Ты скоро сдохнешь, как ни прыгай, - уловив взглядом едва заметную слабину эльфа, он рванулся в атаку.
Перед глазами темнело, и Нарису стоило изрядного труда остановить рубящий удар сверху. Рука дрогнула, и он покачнулся, едва не рухнув на колени.
- Трусишь... – выдохнул эльф, чуть отступая и снова фокусируя взгляд на противнике. От следующего выпада он увернулся, отделавшись лишь неглубокой кровоточащей царапиной на груди.
- Нет! - Керз расхохотался напоказ, нырнул под руку эльфа, и стремительно атаковал, оказавшись у него за спиной. - Хочу сохранить себя для твоего паренька. Славный приз для победителя.
- Ты – шелудивый пес, а не победитель, - Нарис развернулся тяжело, но успел блокировать удар и тут же перешел в контратаку, тесня противника к краю круга.
- О-у... - капитану наемников пришлось отступать, и это разозлило его. Он не решался отвести взгляда от эльфа, но вмешательство стрелка требовалось безотлагательно, одержимый явно собрался дорого продать свою жизнь. Керз с трудом парировал очередной удар бешеного эльфа и бросил быстрый взгляд ему за спину.
- Потешься этой надеждой напоследок, остроухий… Скэп, стреляй! ...
Нарис понял, что это его последняя возможность достать Керза, и остановился, раскрываясь, подставляясь под выстрел. Наемники взревели, одобрительно встретив стрелу, разорвавшую рубаху эльфа и пробившую ребра под лопаткой, как раз там, где должно биться сердце. Нарис принял ее, даже не вздрогнув от толчка, лишь в расширившихся зрачках мелькнула и утонула боль. Резко качнувшись вперед и отбив блок забывшегося и ликующего Керза, Белый волк все оставшиеся силы вложил в страшный рубящий удар.
Керз захрипел, выронил клинок и медленно осел к ногам эльфа. Нарис покачнулся, повернулся лицом к притихшим наемникам, ухмыльнулся и рухнул на труп Керза. Угасающее звездное небо. Сознание помедлило секунду, дав ему шанс заглянуть в глаза Богине, и погасло окончательно.
Толпа наемников потрясенно молчала, взирая на оба тела, а потом самый храбрый опасливо приблизился. Чтобы удостовериться, что эльф мертв и больше не поднимется, Соллар подхватил меч Нариса и с силой несколько раз воткнул в сердце беловолосого.
- Ублюдок… Теперь уж точно сдох.
- Сожжем для надежности? – голос из толпы принадлежал молодому воину, лишь пару месяцев назад присоединившемуся к отряду.
- Нет. Падаль - она и есть падаль… - скривился мечник рядом. – Сделаем так, как говорил Керз. Это была его последняя воля…
- Голосование! Надо выбрать нового капитана! - Соллар повысил голос. - Кто за меня?
Наемники молча переглядывались. Тут же из толпы выдвинулась внушительная фигура одного из ветеранов отряда.
- Хватит блажить, –Герман вышел на середину вытоптанного круга. – Доголосовались уже все, кто мог… Есть правило: выбирать капитана только из ветеранов, - бросил он в толпу, оглядывая лица своих товарищей. – И мы его нарушили, признав над собой Керза, но Раудрам рассудил, что это было несправедливо. Я теперь капитан. По старшинству.
Соллар оглянулся, ища поддержки, но не увидел в лицах товарищей ничего утешительного…
- Ладно… раз уж никто не против… - сохраняя лицо, он легкомысленно пожал плечами и двинулся прочь, признавая право Германа.
- Час на сборы, – скомандовал новый капитан. - Оружие собрать, дохлых эльфов вытащить наружу и обыскать. Мы должны выехать с рассветом.


* * *


Румил не мог понять, почему с каждым шагом он все больше слабел. Бок, левая рука, правое бедро сначала просто болели, а сейчас отказывались служить ему, любое движение превращалось в огненную пытку... Остановившись, он осмотрел себя и убедился, что не ранен. Перед глазами темнело, свежий воздух казался кипятком, обжигающим горло. Юноша потряс головой, ущипнул себя за руку. Вот эта боль была настоящей, а та, призрачная, снова превратилась в ноющую слабость. Румил, недоумевая, пожал плечами и снова двинулся прочь от лагеря, на ходу размышляя над всем, что произошло. Эльфы мертвы, Нарис вряд ли переживет их надолго… Следовало бы выпустить рабов, которые сидели в повозках, наемники были слишком заняты, чтобы этому помешать. Если бы удалось бежать всем вместе, может, кто-то помог бы ему определить, где они сейчас и в какой стороне море…
Резануло грудь. Остановившись, Румил оттянул ворот рубахи и заглянул себе за пазуху. Никаких повреждений. Уверившись в этом, мальчишка он снова двинулся в чащу. Внезапно словно толстая игла вошла в сердце, заставив вскрикнуть. Перед глазами потемнело. Сверток выпал из ослабевших рук и шлепнулся на траву.
- Что это? – Румил с трудом выпрямился, через силу сделал еще пару шагов, и растянулся на земле, держась за сердце. В слюне появился привкус крови, горло сжалось в спазме, борясь с подступившей тошнотой. Он встал на четвереньки, содрогаясь от боли, но следующий судорога повалила его навзничь. Обхватив себя руками, чувствуя проникающий в тело холод, Румил задыхался в агонии – боль плетью настигала его повсюду, не позволяя двинуться, пригвоздив к земле.
Боль стала миром, заслонив от него все остальное. Он катался по прелой листве и траве от жгущего тело ощущения утраты, кричал, не в состоянии сдержаться, царапал ногтями землю, набирая полные пригоршни травы и мха и сотрясаясь в предсмертных конвульсиях. Сознание помутилось, и последним, что он ощутил, была прохладная ладонь, опустившаяся на его горящий лоб.


* * *


Вода текла по лицу, смывая слезы и прилипшие соринки. Капли падали на растрескавшиеся губы, стекали к уголку рта и, чуть помедлив, текли по щекам и падали с подбородка. Румил медленно перекатился на спину и замер, не чувствуя в себе сил подняться. Под ним уже натекла изрядная лужа, но он не ощущал этого, глядя в хмурое небо. Прохлада струилась с небес, живой водой смывая память о случившемся кошмаре. Дождь мокрым щенком тыкалась в губы, в нос, в щеки. Румил поднял сначала одну, потом вторую руку, защищаясь от капель. Ногти были грязными, обломанными. Что же произошло? Неужели он умер?
Мысль заставила его сесть. Вокруг были деревья, кусты, измятая, истерзанная трава.
- Я жив, – голос сипел, в горле першило. Ныли перегруженные мышцы ног и рук, добавилось ссадин и синяков, но Той боли не было… - …и свободен.
Румил поднял голову к небу, прикрыл глаза и замер, ловя губами холодные капли. Ни молитв, ни слов, ни желаний не существовало здесь и сейчас. Только прохладная влага, льющаяся с неба.
Через полчаса, когда утих дождь и сквозь тучи проглянуло солнце, юноша очнулся размышлений. Теперь ему нужно найти еду и воду, разжечь костер. Поднявшись, Румил подхватил сверток с вещами и двинулся в чащу.
Мокрая трава была скользкой и холодной, с листьев падали крупные капли, заставляя его ежиться от сырости. Наверху незнакомые птицы орали до хрипоты, темно-зеленые далекие кроны шумели от слабого ветерка, и подмигивало светило, то и дело выглядывая из-за бродивших по небу сизых, не выплакавшихся облаков.
Через полчаса Румил нашел весело журчащий ручеек и напился. Одежда к тому времени уже просохла и застыла. Поплескав себе в лицо водой, юноша тщательно отдраил руки с песком, стараясь вымыть забившуюся под ногти грязь и хоть немного привести себя в порядок. Вечером, когда он разведет костер, надо попытаться отстирать одежду, чтобы не слишком привлекать внимание людей.
Воспоминание о беловолосом снова вернуло его к нерадостным размышлениям. Нарис погиб из-за его длинного языка. И, по существу, это было предательство. Румил попытался убедить себя, что ничего другого эльф и не заслуживал. Так ему и надо…
«Нет, - ответ пришел откуда-то изнутри. - Он жив. И ему понадобится твоя помощь".
- Я не пойду к нему, - произнес он вслух, догадываясь, кто удостоил его своим вниманием. Наверно стоило удивиться, ер внутри все было пусто, лишь распускались алые цветы злости и раздражения. - Не пойду.
Румил торопливо зашагал прочь. Вода была для Нее зеркалом, в котором отражалось все происходящее.
"Но ты виноват в гибели эльфов. Ты предатель", – послышалось вновь, когда потревоженный куст осыпал его ворохом капель.
- Нет. Не предатель, а мститель. Он избивал меня и насиловал... Я ненавижу его... Почему ты решила, что я захочу помочь ему?
"Но ты уже однажды спас его", – нашептывала богиня.
- Нет, я не пойду...
Тело постепенно расходилось, хотя боль вернется, на привале. Желудок ворчал, жалуясь на голод, но пока было терпимо… Поглядывая под ноги, Румил надеялся найти что-то съедобное.
- Я ненавижу его. Почему, почему я должен его спасать? – наконец проговорил мальчишка. – Почему бы тебе не позаботиться обо мне, раз уж все равно обратила на свой взгляд в мою сторону? Ты могла бы подсказать куда идти, как раздобыть еды, кто я, наконец? Я просил тебя помочь мне, а ты хочешь, чтобы я помогал своему врагу?
Артемис безмолвствовала. Деревья расступились, Румил вышел на поляну и оцепенел. Это было место последнего привала каравана Нариса.
Повозок не было, наемники увели всех лошадей, не оставив ничего на месте резни, но все равно он узнал его. Румил медленно двинулся на середину поляны туда, где стояла когда-то кибитка Нариса. Трава тут была особенно истоптана, словно по ней пробежалось целое стадо быков. Наемников, поправил себя Румил, оглядывая местность. Лужи крови, следы от колес… Но где же трупы?
Ответ ему дали вороны, сидевшие на земле на краю опушки.
При его приближении птицы поднялись в воздух и принялись кружить над сваленными в кучу, уже окоченевшими телами. Румил зачем-то пересчитал их. Двадцать семь эльфов и труп капитана наемников. Его даже не посчитали нужным забросать землей, оставив разлагаться. Но одного не хватало, и Румил двинулся дальше, разыскивая тело Нариса.
Его положили отдельно, словно отдавая последнюю дань уважения. Никто из наемников не посмел тронуть труп, и Нарис лежал так, как его застала смерть: с открытыми глазами, в которых все еще жил фиолетовый мрак. Издали он напоминал распластанного мертвого зверя. Вокруг ран с запекшейся кровью вилась мошкара, а на ветке дерева над головой бывшего раба сидела пара воронов.
Румил сел рядом, рассматривая эльфа. «Это он умирал, а не я...» - осенило его. Пораженный догадкой, Румил вскочил и закричал в небо: «Это ведь ты спасла его? Зачем? Зачем ты это сделала? Почему я должен был страдать вместе с ним?
Глаза ослепило яркое полуденное солнце, и, по-видимому, от этого слезы без удержу потекли по лицу юноши.
- Почему ты это сделала? Он Темный… Ты понимаешь, что он этого не заслужил? Почему я должен спасать того, кого ненавижу?
Ему казалось, что Богиня неумолимо взирала на него со своих высот, не подтверждая и не опровергая обвинения. Свое решение она уже вынесла.
Румил отвернулся от трупа и рванул прочь. Он не будет делать то, что она ждет от него. Не будет выполнять прихоти Артемис.
Корень подвернулся под ногу, и он, неловко взмахнув руками, повалился на землю, ободрав кожу на ладонях и локтях.
Воспоминание пришло вспышкой…
«Хочешь сказать, что твое сердце наполнено преданностью? Чему ты готов служить и что защищать? Ты даже мечом владеть как следует пока не научился, хотя и это далеко не все, что нужно, для того, чтобы называться рыцарем! - голос мужчины был насмешлив. - Твоих навыков и талантов сейчас хватит разве что пасти гусей. Слушай меня, щенок…»
- Нет. - Румил вытер слезы. Никто не должен видеть его слабости. Прикрикнул на воронов, снова севших на тело:
- Кыш!
Падальщики отпрянули и, каркая, перелетели на ветки над головой человека. Румил перетащил эльфа подальше и прислонил к дереву. Тело не окоченело, словно смерть и в самом деле не признавала беловолосого своим. Суставы рук и ног хорошо сгибались, а глаза не помутнели и казались диковинными окнами, через которые в мир выглядывала ночь.
Румил отвернулся от тела и стал рыться в пожитках, то и дело ловя себя на том, что боится оглянуться. Казалось, что эльф все еще наблюдает за ним, оценивая его действия и насмехаясь над его беспомощностью. Внезапно разозлившись, юноша бросил свое занятие и встал.
- И нечего улыбаться, – сурово провозгласил он, закрывая глаза Белого волка. Для надежности он вытряхнул все из свернутого плаща и накрыл им эльфа. Язык не поворачивался назвать Нариса трупом.
Он не представлял, зачем и как лечить мертвого, но Она требовала от него милосердия к врагу.
Среди прихваченного из фургона добра было два ножа, кинжал, кошель Нариса, фляга и книга. Странно, но в горячке он сгреб книгу одной из первых. Красота переплета, хитросплетение легенд, возможность практиковаться в чтении были тому причиной, но сейчас юноша лишь пожал плечами и бережно отложил сказания в сторону.
Содержимое кошеля приятно удивило юношу. Кроме мешочка с деньгами там было кресало, игла с маленьким клубком, тонкой, словно паутина, но крепкой нитью, гребень. Обнаружив там остатки волшебной мази, Румил заулыбался. Ее должно было хватить на весь путь домой.
- Раны следует промыть. Прокалить инструмент. Зашить,– бурча себе под нос наставления, юноша отправился искать источник.
Родник был рядом, вот только никто не позаботился очистить его от дерьма. Наемники постарались изгадить водопой, и даже приближаться к источнику не слишком хотелось. И почему Ар’Эстель не догадался, в чем было дело?
Вздохнув, Румил решил расходовать воду из фляги, а потом поискать другой ручей. По дороге обратно, уже почти добравшись до места, мальчишка вспомнил еще об одном наставлении из воспоминания и, опустившись на корточки, стал исследовать каждую травинку. Нарвав кроветвора, бывший раб вернулся к Нарису и, отложив лекарства, отправился за дровами.
Ему понадобился час, чтобы развести костер, прокалить нож и иглу. Затем Румил промыл раны, скупо поливая водой из фляги. Выжать достаточно сока из растения не удалось, и юноша просто приложил промытые и очищенные листья к ранам, а затем перевязал эльфа оторванными с одежды прочих мертвых полосками ткани.
К тому времени, когда он окончил перевязку, сил на что-то еще не оставалось. Улегшись рядом с едва тлеющим костром, Румил прикрыл глаза, чтобы провалиться в темноту без сновидений.



Страниц: 1
Просмотров: 4937 | Вверх | Комментарии (167)
Помочь проекту

Код баннера




Код баннера




Код баннера
SiteMap generator